Tuesday, May 06, 2008

In Democracy Kuwait Trusts, but Not Much

In Democracy Kuwait Trusts, but Not Much
By ROBERT F. WORTH

In a vast, high-ceilinged tent, Ali al-Rashed sounded an anguished note as he delivered the first speech of his campaign for Parliament.

"Kuwait used to be No. 1 in the economy, in politics, in sports, in culture, in everything," he said, his voice floating out in the warm evening air to hundreds of potential voters seated on white damask-lined chairs. "What happened?"

It is a question many people are asking as this tiny, oil-rich nation of 2.6 million people approaches its latest round of elections. And the unlikely answer being whispered around, both here and in neighboring countries on the Persian Gulf: too much democracy.

In a region where autocracy is the rule, Kuwait is a remarkable exception, with a powerful and truculent elected Parliament that sets the emir's salary and is the nation's sole source of legislation. Women gained the right to vote and run for office two years ago, and a popular movement won further electoral changes.

Despite those gains, Kuwait has been overshadowed by its dynamic neighbors — Dubai, Abu Dhabi and Qatar — where economies are booming under absolute monarchies. Efforts to overhaul Kuwait's sclerotic welfare state have stalled in its fractious and divided Parliament, and scandals led the emir to dissolve the chamber last month for the second time in less than two years, forcing new elections.

All this has left many Kuwaitis deeply disenchanted with their 50-member elected legislature. The collapse of the Bush administration’s efforts to promote democracy in the region and the continuing chaos in Iraq, just to the north — once heralded as the birthplace of a new democratic model — have also contributed to a popular suspicion that democracy itself is one Western import that has not lived up to its advertising.

"People say democracy is just slowing us down, and that we'd be better off if we were more like Dubai," said Waleed al-Sager, 24, who is advising his father's campaign for Parliament.

Like many Kuwaitis, Mr. Sager quickly distanced himself from that view. But as the May 17 parliamentary elections approach, with near-constant coverage in a dozen new newspapers and on satellite television stations, candidates refer again and again to a "halat ihbaat" — state of frustration. His father, Mohammed al-Sager, a longtime member of Parliament, delivered his own opening campaign speech shortly after Mr. Rashed two weeks ago, and spent much of it urgently reminding his listeners of the need for an elected assembly.

"Some people have called for a permanent dissolution of Parliament," he said, his face telecast on an enormous screen to a thick overflow crowd outside the tent. "But everywhere in the world — in Africa, in Palestine, in the old Soviet Union — people have turned to elections to solve their problems, not away from them. Whatever problems we have in our Parliament, we must remember that it is much better than no Parliament at all."

One source of frustration has been the failure to reform Kuwait’s state-controlled economy. After the 2006 elections, many Kuwaitis were hoping for changes to cumbersome government rules that allow land to be allocated for business projects. Instead, the effort was blocked in Parliament. The slow pace of efforts to privatize the national airline and parts of the oil sector has also caused disappointment.

Many Kuwaitis also complain about government neglect of public hospitals and schools. Problems with the power grid caused brownouts last summer.

Although parts of Kuwait City were rebuilt after the Iraqi invasion of 1990, much of it looks faded and tatty, a striking contrast with the gleaming hyper-modernity of Dubai, Abu Dhabi and Qatar.

The current political malaise is especially striking because most Kuwaitis take pride in their nation’s relatively democratic traditions. The ruling Sabah family acquired its position not through conquest, but with an agreement among the coastal traders of the region in the mid-18th century. After Kuwait gained independence from the British in 1961, the emir approved a written Constitution that sharply limited his power in relation to Parliament.

"This ruling family is different from any other ruling family in the region," said Ghanim al-Najjar, a newspaper columnist and professor of political science at Kuwait University. "They are part of the political process, not on top of it."

In some ways, Kuwait is the most democratic country in the Arab world, aside from Lebanon. There are Arab republics — in Yemen, Egypt, Algeria, Syria, Iraq and Tunisia — but despite their democratic forms, those countries have generally been more autocratic and repressive than the region's monarchies. Even in Lebanon, democracy is limited by a sectarian system of power-sharing.

In Kuwait, by contrast, tensions between the majority Sunnis and minority Shiites are minimal. Kuwaitis of all backgrounds mix socially at diwaniyas, the traditional evening gatherings where political and social gossip is shared over tea and coffee. There is some conflict between Islamists and liberals in Parliament, but with no officially recognized political parties, ideology is flexible and shifting.

And while there have been setbacks — the royal family suspended Parliament in the late 1970s and again in the late 1980s — Kuwait has grown steadily more democratic. Two years ago, popular pressure forced a change in the electoral districting law, making it harder to buy votes. Women gained the right to vote and run in elections (though none have won seats). In mid-April, Kuwaiti democrats won yet another battle after the government tried to pass a law restricting public gatherings. There were popular demonstrations against the proposal, and the government backed down.

But those civic freedoms have come alongside signs of real frustration. Despite the world's fifth largest oil reserves, many Kuwaitis are upset with the absence of business and investment opportunity, at least as compared with other countries nearby.

At a recent campaign rally, Abdul Rahman al-Anjari, a candidate for Parliament, pounded his fist on the lectern as he recited statistics showing that capital outflow and inflow in Kuwait was a small fraction of the numbers in the United Arab Emirates, Qatar, Saudi Arabia and Bahrain.

"What does this mean?" Mr. Anjari said, standing in front of a vast banner bearing his name and those of three other candidates who favor privatization. "It means we are losing jobs to other gulf countries, and for no reason!"

It is unlikely that many Kuwaitis would be willing to trade their political rights and freedoms for more economic opportunity. But the notion that democracy is somehow holding Kuwait back is common.

"It's true, the friction in our politics delays things," said Kamel Harami, an oil analyst. "The sheik of Abu Dhabi can say, 'Go build this', and it’s done. He doesn’t have me, the press, the TV stations, the Parliament, getting in his way. But what people need to understand is that democracy isn't the problem; it's that democracy isn't being used correctly."

Some Kuwaitis say the current emir, Sheik Sabah al-Ahmed al-Sabah, has deliberately fostered the idea that Parliament is the root of the country’s problems. When he called for new elections in March, the emir pointedly urged Kuwaitis to elect a Parliament that would help develop the country.

There is an authoritarian wing of the royal family that has long wanted to curtail Parliament's powers, as happened in the late '70s and the late '80s. The royal family, which appoints the executive branch, has also used its influence to support parliamentary candidates from Kuwait's more tribally oriented "Bedouin" population, because they were more pliant and less interested in political reform. They are also generally less wealthy, and many say the Bedouins (who no longer live in the desert as their ancestors did) are now resisting economic reforms because they believe they would not benefit from them as much as Kuwait’s urban merchant elite would.

But Parliament has its own share of responsibility. Reform legislation on foreign investment and other issues has consistently stalled. Parliament has also set off embarrassing controversies, when members subjected ministers from the non-elected executive branch to public questioning sessions — a practice known in Kuwait as grilling — intended to humiliate or force a resignation. It was a grilling of the defense minister, and the prospect of a similar clash with the prime minister, that appears to have pushed the emir to dissolve Parliament.

Many younger Kuwaitis who took part here in what they called the Orange revolution two years ago, when street demonstrations helped press the government to overhaul the country's election districting law, now seem cynical. One popular Kuwaiti blog posted a poem lamenting the absence of real change on the political scene, ending with the lines: "Restart does not work / neither does Turn Off / and we can’t leave the country on Stand By."

Still, as the candidates troop from one diwaniya to the next in search of votes, any sort of retreat from democratic values seems unlikely.

"There are people who want to say, 'Look at democracy, look at what it causes,' " said Nawaf al-Mutairi, a business student. "But we know democracy is our last hope. The problem is just that democracy is incremental."

نشر المقال أعلاه في صحيفة نيويورك تايمز اليوم، ,وهو يذكرنا أن العالم يتابع ما يجري داخل الكويت. أكثر عبارة لفتت نظري هي التالية
In some ways, Kuwait is the most democratic country in the Arab world, aside from Lebanon

المفارقة الواضحة والمؤلمة التي لم يتطرق لها كاتب المقال، هي أن الديمقراطية الكويتية لم تمنح الشعب الكويتي المزيد من الحريات، اللهم سوى حرية السب والشتم والهجوم على الحكومة دون عقاب ومخالفة القانون دون رادع.. بل على العكس، مجلس تلو الآخر يتفنن في نقض الدستور والهجوم عليه، وسلب الحريات الشخصية والمدنية التي كفلها الدستور لجميع سكان الكويت، مواطنين ومقيمين ... حتى تعود الشعب على ثقافة المنع والتحريم ولم يعد يهتم بحقوقه المسلوبة

ومع ذلك، فلا بديل للديمقراطية ولن نقبل بغيرها كمنهج لحياتنا... فقد رأينا ما حدث إبان غيابها: سلب ونهب بلا رقيب وأزمة تلو الأخرى، لا تطوير ولا تعمير ولا يحزنون! شوفولكم اسطوانة غيرها وفكونا

لذلك أناشدكم مرة أخرى... التكرار يعلم الشطار... انتخبوا الذي يعمل للكويت بإخلاص لا للقبيلة أو الحزب أو العائلة أو حتى الفريج. أناشد كل الذين يتذمرون من وأد الحريات الذي أصبح سمة من سمات الحياة في الكويت، أن يحكموا ضمائرهم وينتخبوا الأصلح لإنتشالنا من براثن الجمود والتخلف لنلحق بركب العالم المتحضر... لأن ولد عمكم الفاسد وولد خالتكم المتزمت ما راح يعدلون البلد ولا راح يسألون عنكم بعد تاريخ 17 مايو

15 comments:

  1. لاحظ ان الدستور يستخدم كلمة انسان في مواده و لا يستخدم كلمة مواطن

    ReplyDelete
  2. مع إحترامى لمراسل جريدة نيويورك تايمز العريقة ...الديموقراطية الكويتية أخذت خطوة للأمام مع إقرار حقوق المرأة و بنفس الوقت (ركضت) ألف خطوة للوراء مع قوانين معيبة مثل البلوتوث و منع المرأة من العمل مساءا و قانون التشبه بالنساء الأضحوكة و منع التعليم المشترك بالمدارس


    نعم هناك حالة إحباط شعبية مستمرة من بعد التحرير و سببها الرئيسى بتصورى هو إنصراف غالبية أعضاء المجالس السابقة فى تمرير قوانين و تشريعات تخدم مصالحهم الحزبية أو العائلية الضيقة (فقط) و إهمال مصالح الشعب و البلد أو تأخيرها

    الحل الأسرع لهذه المصيبة هو تنظيف مجلس الأمة عن بكرة أبيه من الأسماء المعتادة و الوجوه المكررة بالدورات السابقة و إللى ما سوت شى غير إضافة المزيد من التخلف و الخراب بالديرة

    نريد عقليات جديدة لمجلس الأمة...نريد نواب يضعون مصلحة الأمة أولا...قبل أحزابهم و عوائلهم

    دون ذلك ستزداد الأوضاع سوءا

    ReplyDelete
  3. لاحظت فى الاونة الاخيرة إزدياد حنة الكويتيين فى جعل الكويت نموذج لدبى

    لا أحد ، لا أحد فكر بان يقول لنجعل الكويت حالة إستثنائية عن دبى وأبو ظبى وقطر وغيرها

    هدفنا دائما جم فندق على جم سوق على ناطحة سحاب

    ثقافة اكبر وأصغر لازالت مستشرية فى عقول غبية مثلنا

    كان من الاحرى أن يكون هدف الكوييتن
    هو الصحة والتعليم والثقافة والفكر تمنيت أن أرى كويتى يصرخ بأعلى صوتة مطالبا بفتتاح جامعات حكومية ،
    تمنيت ان ارى كويتى يحاتى كيف ستكون الهيئات والمرافق العامة وسبل المحافظة على نظافتها

    تمنيت أن أرى كويتى يفكر بأى مستشفى سيتم الحصول على العلاج الجيد اذ لم تتوافر فرصة العلاج فى الخارج

    تمنيت أن أرى كويتى يطالب المرشحين بأن تفتح نوادى ثقافية مجانية ذات تصميم عالمى حتى يجد أبنائة مكان لوقت الفراغ

    كم تمنينا ولكن عقلية من يغيرها ؟

    ReplyDelete
  4. m$n

    أنا شخصياً لا تبهرني دبي بناطحات سحابها ومشاريعها العملاقة مثل النخيل التي ستتسبب بكارثة بيئية عاجلاً أم آجلاً، ولا مجمعاتها التجارية الضخمة على الفاضي... فهي اتخذت منهجاً سياحياً قد لا يصلح لنا، وشيدت كل هذه الصروح لاستقطاب الأجانب من شتى بقاع العالم... والذي يكرر المقارنة والشكوى كالذي يعيش في كليفلاند ويقارنها مع نيويورك (الكويت = كليفلاند)

    لكن ما يعجبني في دبي هو العزيمة والهمة، حتى وإن كانت موجهة في الطريق الخطأ بعض الأحيان. لا توجد لديهم عقلية المنع وتكسير المجاديف الموجودة لدينا، وليسوا أسرى لعادات وتقاليد بالية مثلنا... لا نريد أن نكون دبي، بل نريد أن نرجع إلى الكويت أيام عزها، كويت الثقافة والتنوير... شعلة الوطن العربي وملجأ المفكرين المضطهدين في بلادهم

    ويؤلمني كثيراً ككويتي محب لوطنه أن أجلس مع رجل أعمال من دبي، لم يزور الكويت منذ بداية التسعينات لأنه لم يجد أي دافع لزيارتها، ويقول لي "خلاص الكويت انتهى دورها"... رديت عليه ودافعت عن بلدي قدر المستطاع وصححت انطباعه الخاطيء لكن ذلك لا يغير حقيقة وجود إنطباع سلبي سائد لدى الكثير من اخواننا في الخليج, خاصة عندما سألني لماذا يستثمر الكويتيون أموالهم في دبي وقطر بينما لا يستثمر الإماراتيون والقطريون أموالهم في الكويت؟

    نعم لا زالوا يتمنون ديمقراطيتنا ويحلمون بها لكن بالمقابل ينظرون إلينا بدهشة واستغراب.. لدينا جميع مقومات النجاح لكننا نصر على الفشل، مثل المجنون الذي يتعمد إيذاء نفسه.. ولن أتكلم عن دور المد المتأسلم في تأخير الكويت في شتى المجالات لأني ما راح أخلص

    هناك في دبي، كما ذكر المقال، يأمر الحاكم ببناء أي شيء ويتم تنفيذه على الفور دون محاسبة وهو بالطبع ليس بالأمر الجيد... لكن السؤال هنا، هل أمر أحد من حكامنا مثلاً ببناء مستشفى جديد واعترض أحد عليه؟ الحكومة تنفق الملايين على شراء ولاء الشعب ولا تكلف نفسها عناء تصليح الخدمات، سواء كانت صحية أو تعليمية أو غيرها

    يتحلطمون ان المجلس يعطل التنمية وهم ما عندهم خطة تنمية من الأساس. الحكم إدارة يا ناس، وليس وجاهة وسلطة.. ونحن نعاني من سوء إدارة

    ReplyDelete
  5. لا أعرف لماذا تتم المقارنة بين دبي وقطر وبين دول الخليج الأخرى. أريد أن أعرف من الذين يريدون أن تتحول بلدانهم إلى نسخة من دبي وقطر, أين الفرد الإماراتي والقطري من الذي يدور حوله في البلد؟؟

    لماذا دائما التركيز يكون على القشور المادية فقط؟؟ ماذا استفاد الإماراتيون والقطريون من المباني الجميلةوالمجمعات والجسور؟؟

    هل بإمكان أحدكم أن يخبرني عن تطور النظام الصحي والتعليمي في كل من البلدين؟

    نحن لن نتغير دائما نركز على القشر من دون اللب.

    كلامي لايعني بأني ضد تشجيع الإستثمارات في البلد ولكن يجب أن نبدأ من الأساس. فلنبدأ في تشجيع الإستثمار البشري أولا. فلنبني المواطنين أولا وبعد ذلك نفكر في الأمور الأخرى.

    شخصيا أفضل أن أرى أفضل المستشفيات التي تدار بكوادر وطنية من أطباء وممرضين وفنيين ومدارس وجامعات تقدم أفضل تعليم لأبناء الوطن من أبناء الوطن يعلمون أبناءنا وليس معلمين وأساتذة وافدين.

    ReplyDelete
  6. E walla! I don't know why I stopped using my Google reader.


    زيدون
    تعليقك الأخير يعور

    عسى المجلس القادم يغير شي

    ReplyDelete
  7. للاسف بدل تطوير هالدستور للمزيد من الحريات
    نلقى المزيد من التضييق على الحريات

    ReplyDelete
  8. I think the very horrific state that Kuwait is experiencing can’t be obvious to an outsider. While Dubai and Doha are making drastic changes in their economy, demography and culture, Kuwait is going into a slow but a progressive depression (and I mean the psychological meaning of the term) that won’t go away.
    One positive thing about our case is once a decision is made by all the parties involved it would be easy to undo all the mistakes done. Unlike the scenario that would take place in Dubai and Doha 20 years from now.
    I don’t now how to end this phase and I don’t think anyone knows. The reason why I don’t see any solution anytime soon is how poor our education is and the culture where our children are raised.
    I guess it would take a unique revolution to create change.

    ReplyDelete
  9. زيدون
    انا بديت اقتنع ان الكويت مبيوقه مع حريات بدون المجلس، و مبيوقه بدون حريات مع المجلس
    و يا خوفي نتحول دوله اسلاميه مئه بالمئه بوجود هالمجلس

    ReplyDelete
  10. شفتك بالعرض مال الفيلم وكان ودي أسمع رأيك
    شرايك ؟

    ReplyDelete
  11. عزيزي زيدون انت وايد متفائل

    ما شفت صور المرشحين بالجرائد و اطروحاتهم ؟

    كيف لنا ان نتحلى بالديموقراطية و ثقافة الانسان عندنا صفر على الشمال

    الشعب الكويتي غير مؤهل للممارسة الانتخابية

    ReplyDelete
  12. زيدون لاحظ ان المقال المترجم حذف بعض الفقرات المهمة ... و صح لسانك على آخر كومنت

    ReplyDelete
  13. تعرفون لماذا التنميه تتعثر لان الحكومه
    من 30 سنه ركزت على هدف واحد وهو تنقيح الدستور

    وتريد تنميه يستفيد منها كم شخص
    والنواب الشرفاء تصدو لكثير من مشاريع التنميه اللتي تبيع اراضي الكويت برخص التراب ويستفيد منها التاجر بالملاين

    لاكن بعد اقرار قانون املاك الدولة في المجلس الاخير

    اي مشروع جديد يطرح %25 مزايده بسوق الاوراق الماليه
    %25 للحكومه
    %50 اكتتاب عام لجميع المواطنين

    هذه هيا التنميه الحقيقه مو تنميه قطر ودبي اللي ماستفاد الشعب اي شئ منها



    فتفائلوووو واختارو نواب يحافظون على قانون املاك الدوله الجديد

    اللي اعتبره افضل قانون اصدر مجلس الامه

    ReplyDelete
  14. http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1120 ايات المحبه هامه جدا جدا

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1119 للمحبه والجلب

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1118 محبة بدوح

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1117 للزوجين المتباغضين

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1116 لارجاع الحبيب الغائب

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1115 خدام سورة الناس

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1114 ودود للمحبه والجلب

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1113 جلب سريع

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1112 جلب الملك خربط

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1111 حجاب للتابعه ينفع لبكاء الاطفال ولسقوط الاجنة

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1110 كيف تجعل شخصا ما يفكر فيك

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1109 جلب بنية الزواج في الحلال فقط

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1108 لارجاع الحق من الظالم

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1107 طريقة لمقابلة من لك حاجة لديه

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1106 طريقه لتقوية ذاكرة الاطفال

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1105 تملك بها ارادة من تريد و لا يرفض لك طلب

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1104 فائده لعقد اللسان

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1103 المحبة والقبول رائع

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1102 للمنزل الذي تغيرت احوال اهله و اصابهم النز

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1101 لزواج البنت التي تواجه عراقيل بالزواج

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1100 طريقه بسيطه للمحبه

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1099 لجلب من تريد مهما كان بعيدا عنك

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1098 لجذب القلوب إليك

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1097 محبة من الاسرار

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1096 فائدة فى تلبيس الكف بالجلاله وخادمها السيد كهيال

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1095 لفتح ابواب الخير

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1094 دعاء المحبه

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1093 للسيطره على القرين

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1092 زواج بائر

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1091 باب عقد نوم ومحبة قوى جداً

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1090 باب ارسال عامر البيت

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1089 الفاتحة الشريفة للاصلاح بين الزوجين

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1088 تصريف الفاتحة العظيمة

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1087 من اراد الكشف على اى شى

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1086 هذا مندل الجلالة و هو مندل نفسي جليل القدر سريع ال

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1072 مخطوطة كتاب في المسائل النجومية لسهل بن بشر الاسرا

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1071 مايناسب كل برج من الاحجار الكريمة

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1070 الاداب و المشيخة في الطرق الصوفية

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1069 ارررررررررررررررجوكي ياشيخة

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1068 ارجوكي ياشيخة ساعديني

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1067 ارجو منك ان تساعديني انا عبير بنت نديمة

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1066 االأنــــس و الجــــــن

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1065 محبه..................... قويه

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1064 جلب بالنظر..

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1063 ايات وأحاديث وآثار تبين استحباب الجهر بالذكر

    http://www.chikha.com/vb/showthread.php?t=1062 لتيسير الزواج باذن الله

    ReplyDelete

Keep it clean, people!